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Google a 20 ans : mais d’où vient ce nom ?

mercredi 5 septembre 2018, par Philippe Clauzard

Un dénommé Edward Kasner, mathématicien américain, invente le terme « googol » (« gogol » en français) pour désigner un « nombre 10 élevé à la puissance 100 (10 suivi de 100 zéros) », explique Alain Rey dans 200 drôles de mots qui ont changé nos vies depuis 50 ans.

Un nombre sans autre intérêt arithmétique que son « énormité », explique le lexicologue. Mais alors, pourquoi le baptiser ainsi ?

« Plusieurs onomatopées en gog-, gug- existaient en anglais, dont le verbe goggle, « rouler des yeux ronds », analyse Alain Rey. Le nom pourrait faire allusion à l’ahurissement ».

En 1996, Larry Page and Sergey Brin, étudiants à l’Université de Stanford, ont une idée révolutionnaire : créer un moteur de recherche capable de scanner les pages du web.

Un de leurs camarades propose de le baptiser « googolplex » (le nombre 10 élevé à la puissance gogol). Un nombre aux zéros paraissant interminables, symbolisant sans doute la quantité des données récupérées par les étudiants. Le mot fut éventuellement « abrégé en « googol », mal transcrit en google », raconte le lexicologue.

Voir en ligne : L’origine surprenante du mot « Google », Le Figaro

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